FICHA

Titulo original:  Bonanza
Título en España:  Bonanza
Temporadas: 14 (431 episodios)
Duración episodio: 60 minutos
Año: 1959-1973
Temática: Western
Subgénero: Familiar
Resumen: Las aventuras y el día a día de los hermanos Cratwright, de su padre y de su cocinero chino, habitantes de un inmenso rancho sitado en las inmediaciones de Virginia City. Una de las series más largas de la historia
Actores principales: Lorne Greene, Michael Landon, Dan Blocker, Pernell Roberts, Lou Frizzell, Bing Russell, Tim Matheson, Ray Teal, Mitch Vogel, Victor Sen Yung, Martha Manor, Bill Clark, David Canary, Grandon Rhodes, Troy Melton, Roy Engel, Robert Foulk, Ken Lynch, Harry Holcombe, Phil Chambers, Denver Pyle, Stuart Nisbet, Dabbs Greer,Guy Williams, Bruno VeSota, Herman Hack, Betty Endicott, Cosmo Sardo, Jack Tornek, Boyd ‘Red’ Morgan, Burt Mustin, Ian Wolfe, Claude Akins, Dan Riss, Slim Pickens, Bill Zuckert, Dub Taylor, Mike Ragan, Lane Bradford, Ford Rainey, Bern Hoffman, Anthony Caruso, Robert F. Hoy, Ken Mayer, Henry Wills, Hal Baylor

Lo mejorparece increíble que a lo largo de 14 temporadas fuera posible mantener la originalidad de cada episodio
Lo peor: mensajes buenistas
¿Cómo verlo?: Parte de los episodios pueden verse en YouTube, se encuentran mediante programas P2P o bien pueden adquirirse en DVD

Puntuación: 7

INTRODUCCIÓN A LA SERIE 

EPISODIOS COMPLETOS EN CASTELLANO

Lo mínimo que hay que saber sobre BONANZA

Durante más de 14 años, la serie era esperada por los televidentes españoles en la programación de sobremesa de los domingos. Muchos de nosotros empezamos a verla cuando éramos niños y terminó cuando ya habíamos superado la adolescencia. Era una serie familiar por excelencia que se mantuvo en pantalla sin que disminuyera el interés y la atención de la audiencia. Ha sido la segunda serie más longeva de la televisión solamente superada por Ley & Orden.

EL PERÍODO DE LOS WESTERNS TELEVISIVOS

Ahora puede sorprender que a finales de los años 50 y hasta bien entrados los 70, un western pudiera tener un éxito tan rotundo en la televisión mundial. La cosa parece todavía mucho más sorprendente si tenemos en cuenta que en aquellos momentos se emitían otros muchos westerns. Los años 50 y 60 constituyeron el “período dorado” de los westerns. El declive comenzó cuando el público empezó a estar saturado de series y se hizo necesario incluir elementos que se salían del western que había sido clásico hasta ese momento. Fue así como aparecieron series como Jim West y Kung Fu que tenían muy poco que ver con El Virginiano, Caravana, Soogarfoot, Cheyene, El Rebelde o la propia Bonanza. Después ya no hubo más.

El western simplemente desapareció de la pequeña pantalla y resulta significativo que hoy, cuando algunas cadenas han hecho de la emisión de westerns de largometraje durante las tardes, en horas bajas de audiencia, los clásicos de este género en la pequeña pantalla no sean repuestos. A la sensación de que todavía hoy los efectos de la sobredosis de westerns a los que se sometió a la audiencia en los años 60, la hayan vacunado, a ella y a sus descendientes, ante este género.

LA FAMILIA CARTWRIHGT

Los ejes en torno a los que giraba esta serie eran extremadamente simples y respondían perfectamente al sueño americano: una familia (unida) y su propiedad (grande). El nombre de la serie –Bonanza- derivaba del que había tenido la veta de oro que apareció bajo Virginia City y que se explotó durante 19 años. En cuanto a “la Ponderosa” era el nombre del rancho y hacía referencia a una variedad de pinos habitual en la zona en la que se ubicaba la propiedad: en Nevada, próxima al lago Tahoe y en las inmediaciones de Virginia City.

En ese encuadra, el patriarca de los Cartwright, un viudo enérgico, “Ben”, dirigía la explotación contando con el apoyo de sus tres hijos, “Hoss”, “Adam” y “Little Joe”, el primero era un gigantón bondadoso y bienintencionado, el Hércules del grupo, habituad a meter la pata pero también a sacar a la familia de embrollos a puñetazos. El segundo era el listo: arquitecto, un tipo duro, extremadamente hábil con el revólver. Finalmente, el más joven tenía también una increíble tendencia a meterse en líos a causa de su fogosidad e ingenuidad. La serie trataba sobre la vida en el rancho, cómo la familia se protegía entre sí y cómo cuidaban de s propiedad y de todo lo que se movía sobre ella.

Si nos fijamos, veremos que se trata de un western atípico. Trata sobre una familia no sobre un héroe solitario o sobre una caravana desplazándose en lucha contra los indios y los forajidos. Lo esencial no son los duelos con revólver, ni los ataques de los siux, sino las interrelaciones entre la familia. Y el mensaje intenta ser constructivo, moralizador y positivo (carga que aumentará en La Casa de la Pradera y se volverá absolutamente cargante en Autopista hasta el cielo, series que elaboró, dirigió e interpretó Mihael Landon (“Little Joe”) tras concluir la serie.

Otro elemento atípico fue la figura de Hop Sing, el cocinero chino al que trataban como miembro de la familia e incluso al que concedían unas increíbles vacaciones de tanto en tanto.

LOS PROTAGONISTAS

“Ben”, el patriarca de la familia estaba interpretado por Lorne Greeene (1915-1987), hijo de inmigrantes judíos procedentes de Rusia. Tras una corta carrera en el cine, Bonanza fue el primer papel televisivo que obtuvo y que le llevó a la fama. Luego apareció en las consabidas películas “de catástrofes” e los años 70 y regresó a la pequeña pantalla con Raíces (1977) en donde fue el “primer amo de Kunta Kinte” y luego en la serie Battelstar Galactica (1978-1979).

Los tres hijos de “Ben”, estaban respectivamente interpretados por Pernell Roberts (1928-2010) “Adam”. Fue el único que abandonó la serie después de seis temporadas. Constantemente ponía reparos a las orientaciones del guion considerándolo “racista”. Luego volvió a vérsele en MASH y presentando documentales de The history Chanel. “Hoss” estaba interpretado por Dan Blocker (1928-1972), medía 1.90 y pesaba 136 kilos, fue soldado en Corea y apoyó al senador McCarthy en su “caza de brujas”. Falleció durante una operación de vesícula y la serie solamente se prolongó una temporada más siendo su muerte una de las causas de la cancelación.

Finalmente, Michael Landon (1936-1991), había actuado en televisión en pequeños papeles desde comienzos de los 50 y en películas de serie B. Fue así como llegó a Bonanza que le serviría, en donde aguantó hasta el final junto a Lorne Greene. La experiencia le sirvió para conocer los entresijos del mundo de las series y saber que series de tipo familiar tenían un hueco en la audiencia y encontraban fácilmente expónsores. De ahí que apostara tras la cancelación de la serie por otros productos relativamente similares: La casa de la pradera (1974-1983) y Autopista hasta el cielo (1984-1989) que, además de protagonizar, produjo y guionizó.

SERIE HISTÓRICA

La serie fue una de las que marcaron época y puede considerarse como patrimonio de la televisión mundial. No solamente se diferenció de otros westerns y no se contentó con ser un producto clónico, sino que además, mantuvo la originalidad en los guiones durante más de una década y raros son los episodios que tienen parecido con otros. Dramática en ocasiones, cómica en otras, los personajes se adaptaban como un guante a cualquier registro. Entretuvo a una generación entera de televidentes de todas las edades y pasa todavía hoy por ser un producto difícilmente superable.

Los episodios son fácilmente visionables a través de YouTube y pueden adquirirse en formato DVD. Verla supone trasladarse a la juventud, realizar un ejercicio de nostalgia, pero también ver una televisión que ya empezaba a disponer de códigos de comunicación perfectamente actuales.

 

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