FICHA

Titulo original: Maverick.
Título en España: Maverick.
Temporadas: 5 (125 episodios)
Duración episodio: 60 minutos
Año: 1957-1962
Temática: Western
Subgénero: Póker
Resumen: Bret Maverick y su hermano recorre el Oeste y el río Mississippi jugando al póker y enfrentándose a distintas situaciones de las que salen airosos, a condición de perder frecuentemente los beneficios obtenidos en la mesa de juego.
Actores principales: Jack Kelly, James Garner, Roger Moore, Lane Chandler, Luis Delgado, Kathleen Crowley, Chubby Johnson
Lo mejor: algunos aprendimos a jugar al póker viendo esta serie.
Lo peor
: la salida de Garner de la serie en la cuarta temporada.
¿Cómo verlo?: En YouTube se encuentra fragmentos y episodios enteros en versión original. Está a la venta en DVD en versión original.

Puntuación: 7

MUSICA E INTRODUCCIÓN

MEJORES MOMENTOS EN INGLÉS

Lo mínimo que hay que saber sobre MAVERICK

Una de las imágenes recurrentes en aquella joven televisión que despuntaba como fenómeno de masas en España en el primer tercio de los años 60, eran las barcazas vidas por ruedas de palas que surcaban el río Mississippi. En nuestra infancia había leído Las aventuras de Tom Sawyer, siempre a orillas del río, pero la serie Maverick fue la primera que nos mostró todo aquel mundo. Su momento fue el de las grandes series del farwest, finales de los 50 y la década de los 60.  Richard Donner reconstruyó en 1994 esos mismos escenarios para Maverick, una extraordinaria película protagonizada por el Gibson Jodie Foster y Jame Garner… protagonista de la histórica serie del mismo nombre).

LOS MAVERICK, TAHURES DEL MISSISSIPPI

La expresión “tahúres del Missisippi” hubiera sido olvidada en nuestro país de no ser porque Alfonso Guerra, el brazo derecho de Felipe González al comienzo de su gobierno, se encargó de rescatarla y arrojarla contra Adolfo Suárez y su UCD que fueron calificados como tales. A su vez, el fallecido presidente del gobierno, le apostrofó como “trilero de la calle Sierpes”. Tal era el nivel del “debate político español” en el primer tercio de los 80. Alfonso Guerra tenía edad suficiente para recordar aquella serie que discurría en gran medida en las orillas del Mississippi y que nos mostraba a un mundo frívolo, pero a la vez peligroso, poblado por jugadores de cartas, tramposos profesionales, mujeres hermosas e interesadas, bandas de delincuentes, salteadores de caminos fluviales y gentes de mal vivir habituados a las ganancias fáciles y a los cambios de fortuna en cada mano de póker.

La serie se emitió en España a mediados de los años 60, la época dorada del western seriado. Eran los tiempos en los que este género era el más habitual en televisión (véase, entre otros, todos los recogidos en esta misma web como Westerns). La saturación mató al género, pero en los años 60, cuando diariamente miles de personas situaban en el lugar más frecuentado de su domicilio un nuevo y flamante televisión, el público español recibía agradecido series desenfadadas , a ratos brutales y violentas y en otras tiernas o cómicas. Era el cine puesto sobre el aparador. Una innovación. Todo parecía nuevo y original aunque en otros países llevaran casi dos décadas de adelanto (las Olimpiadas de Berlín celebradas en 1936 a la sombra de los estandartes el Tercer Reich marcaron el inicio regular de las transmisiones televisivas y el medio no se extendió más rápidamente a causa de la Guerra Mundial).

Maverick no fue de las primeras series del farwest que se filmaron pero sí una de las que gozaron de más popularidad y su inercia, como hemos visto, la mantuvo en el imaginario colectivo de los españoles hasta los años 80, cuando Alfonso Guerra se encargó recordarla.

¿MAVERICK O LOS MAVERICK?

James Gardner murió en 19 de julio de 2014 con 86 años. Era un actor discreto, entrañable y, sobre todo, polivalente. Su rostro se hizo muy popular en España, especialmente por su papel en esta serie y por sus interminables papeles en películas de gran formato. En la Guerra d Corea gano un “corazón púrpura”, la más alta condecoración militar de los EEUU, por sus acciones en la guerra de Corea. Dado que eso no le dio para vivir, al volver a verter ropas civiles, actuó como modelo primero y luego en obras de teatro de Broadway. Fue uno de los marineros de la obra El motín del Caine y luego, ya en el cine, su papel en Sayonara (junto a Marlon Brando) le valió un Globo de Oro al mejor actor secundario. Era un buen comienzo. A lo que siguieron los cinco años convirtiéndose en “Maverick”. Su carrera no declinó y siguió trabajando hasta 2000 cuando lo vimos compartiendo protagonismo en Space Cowboys con Clint Eastwood, Donald Sutherland y Tommy Lee Jones. Quizás el papel de “Maverick” fue el que le reportó más satisfacciones. Pudo expresase tal cual era: desenfadado, jovial, alegre y hasta cierto punto irresponsable.

Pero, a pesar de que la serie sugiriera que “Maverick” era una persona, en realidad, estaba aludiendo a una familia. Garner era “Brent Mverick”, pero pronto apareció su hermano “Bart” (interpretado por Jack Kelly). Ambos eran profesionales del póker. Se ganaban la vida sobre el tapete verde. No eran particularmente tramposos, pero si hacía falta realizar alguna triquiñuela para que la justicia y la verdad imperasen, no dudaban en hacerla. A pesar de que viajan por todos los casinos y salones el Oeste, su lugar habitual y en el que se mueven como peces en el agua, es en las bacazas que van y vienen por el Mississippi. A veces se quedan sin dinero. No es problema para ellos, una buena mano de póker les saca de su digna y elegante miseria, pero luego, ese mismo dinero desaparece en un lance de amor o para ayudar a alguien en apuros. Al final, lo que triunfa –y tal es el mensaje de la serie- es la ética y la bondad.

LA FAMILIA SE AMPLIA

Jack Kelly (“Bart Maverick”) tuvo ocasión de trabajar con los mejores actores de los años 30-50: Tyrone Power, Henri Fonda, Spender Tracy, Ronald Reagan… Cuando ya era un actor consumado empezó a participar en series televisivas de la Warner. Siguió apareciendo en westerns, pero también lo vimos en películas inolvidables como Planeta Prohibido (1956). El buen recuerdo que dejó por su participación ocasional en Cheyenne, le abrió el camino para ser el hermano de “Brent Maverick”. Un buen día, en 1970, se cansó de trabajar ante las cámaras y se dedicó al negocio inmobiliario y a la política. Era el complemento serio para su hermano mucho más bromista y desenfadado. Pero cuando Gardner se desenganchó de la serie por un desencuentro económico con la productora, era necesario incorporar a otro personaje a la vista de que el dueto funcionaba bien en la serie.

Fue entonces cuando apareció “Beau Maverick”, sobrino de los hermanos, que regresaba de una larga estancia en el Reino Unido, artificio que explica el arcado acento inglés del sobrino interpretado por Roger Moore. Inicialmente, el papel había sido ofrecido a Sean Connery quien declinó. Pero la serie declinó en audiencia. Así que los productores cometieron un último error: resucitar a “Bret Maverick, pero no interpretado por Garner, sino por Robert Colbert. Así pues, maquillaron y vistieron a Colbert como lo habían hecho con Garner y la serie siguió adelante durante la cuarta temporada. Pero, por algún motivo que se ignora, Colbert, un buen día dejó de coger el teléfono de la Warner y se apeó de la serie. Estaba muerta. Durante la quinta temporada renqueó perdiendo audiencia. No habría una sexta.

VALORACION

La imagen el jugador de cartas tenía cierto tirón en aquella España en la que no había casinos y el juego estaba prohibido. Pero esto, al igual que la novedad de la televisión como medio de comunicación, no bastan para explicar el éxito de Maverick. Éste se debió, sin duda, a que era una serie original, completamente diferente a cualquier otro western seriado que se hubiera visto en la época. Todo giraba en torno a las timbas y a sus integrantes. Compartieron manos de póker con los Maverick, actores de la talla de Efrem Zimbalis y Richard Long (a los que luego veríamos en 77 Sunset Strip). El plantel de “mujeres fatales” tampoco era manco: Diana Brewster (que luego fue la mujer asesinada de “Richard Kimble” en El fugitivo y aparecería en varios episodios de Perry Mason). Arlene Howell (que repetiría en 77 Sunset Strip), etc.

Si tenemos en cuenta que la serie tiene más de medio siglo, cabe decir que es de los westerns que mejor han soportado el paso del tiempo. Todavía puede verse e incluso sonreírse ante algunas de las situaciones en las que se ven envueltos los “Maverick”. Es difícil de encontrar en versión española pero puede adqirirse en versión original en DVD (se editó entre 2012 y 2014.